【体験談】オンライン旅行に参加してみた!

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皆さんは「オンライン旅行」というサービスをご存じでしょうか?世界的なコロナウイルスの流行により、海外旅行に行くことが難しい状況になったことから、各旅行会社等から提供されている、バーチャルで旅行を体験できる新しい形の旅行・観光サービスです。
なんとなくのイメージはつくけど、実際どのようなサービスなのか?まだ体験されたことがない方は色々と気になる点も多いのではないでしょうか。
筆者もその一人で、以前から興味はあったものの、なかなか手を出せずにいたのですが、今回思い切って、オンライン旅行体験ツアーに参加してみました。
本記事では、その際の体験談をまとめましたので、オンライン旅行をご検討されている方はぜひ参考にしていただければと思います。





オンライン旅行とは?

オンライン旅行とは、zoom等のWEB会議(ビデオチャット)ツールを用いて、インターネット上で海外現地の映像を配信し、旅行の疑似体験ができるサービスです。パソコンやスマートフォンがあれば、どこでも手軽に楽しむことができ、また現地への移動も不要なので、「おうち時間」のレジャーや「スキマ時間」の活用として徐々に人気を集めています。
サービス内容は、基本的には動画視聴がメインとなり、大きく分けて「生配信(ライブ配信)型」「録画配信型」があります。
生配信の場合は、所定の時間にWEB会議ツールをつなげて、リアルタイムで現地の様子の映像を見ることができます。また、実際に現地にいる方に質問をすることができ、双方向でコミュニケーションをとることができるのが特徴の一つです。
録画配信の場合は、アーカイブ動画の中から、自分の好きなものを好きな時間に視聴することができます。
その他、提供元によって様々ですが、お土産が届いたり、占いをしてもらえたり等の特典付きのツアーや、普段は立ち入ることができない施設の見学ツアー、体験キット付きで現地の職人と一緒に伝統工芸品を作るツアー、買い物代行ツアーといったものまで、動画視聴に留まらず幅広い内容のツアーが提供されています。 料金はツアー内容によって上下しますが、大体2000円~4000円ほどのものが多いようです。



【体験談】世界5都市オンラインライブツアー

今回は、世界5都市をライブ中継で繋ぐオンラインツアーに参加した時の体験談をご紹介します。


〈ツアー内容〉
◆・世界5都市を巡るオンラインライブツアー
(エジプト/ルクソール神殿、スペイン/サグラダファミリア、シンガポール/マーライオン公園、ペルー/アルマス広場、ブラジル/イグアスの滝)
◆時間:90分
◆利用ツール:zoom



それでは、実際のツアーの流れに沿って説明いたします。


zoomの使い方、ツアーの注意事項などのレクチャー

まず、zoomに繋げると、申込をした旅行会社の進行役の方と、今回のツアーに参加した方々の画面が表示されておりました。自分自身の画面は、ON/OFFの設定が可能ですので、顔を出したくないという方は画面をOFFの設定にすれば大丈夫です。また、音声は基本的にミュートで、何か質問があればチャットに書き込むというルールでした。ツアー中のスクリーンショット撮影や映像録画は禁止で、参加者同士の交流はありません。
時間になると、進行役の方から、今回のツアー内容と、上記のルール、zoomの使い方等の説明を受けます。
一通りの案内が終わりましたら、さっそく世界5都市を巡るツアーに出発です!


ツアー開始~終了

各都市にはそれぞれ現地のガイドさんがいらっしゃり、順番に中継で繋いでいくという流れでスタートしました。まず、現地のガイドさんの挨拶から始まり、現地の時間や気温、状況などを説明してくれます。

最初の都市はエジプトで、その日エジプトは気温43度!ガイドさんが実際に歩きながら、観光スポットについて説明してくれます。途中、参加者の方がチャットで質問をして、ガイドさんが回答してくれていました。
スペインのバルセロナでは、地下鉄の駅からスタートして、ガイドさんが実際にサグラダファミリアまで歩いて向かうという流れで、自分も一緒に行動しているような気持ちになれました。また、お土産屋さんに立ち寄って店内の商品を紹介したり、途中に動画を挟むなどして参加者を飽きさせない内容となっています。


シンガポールでは、公園の広場からの中継でしたが、周囲にいる現地の人々の様子が映り込み、「マスクをしていない人が見受けられるが…」といった参加者からの問いかけに、「シンガポールは基本的にマスク着用はまだ必須だが、運動している人は免除される」とのことで、広場では運動をしている人がたくさんいるためである、ということを知ることができました。
続いて南米ペルーのクスコは、南半球に位置するため、日本とは季節が真逆で、気温6度の真冬ということで、ガイドさんも暖かそうな格好をしていました。(ツアー参加日:2021年8月)
ラストは、ブラジルのイグアスの滝で、世界三大瀑布の一つというだけあり、とても壮大な景色が映し出されました。ここで、参加者の方が「滝の音を聞いてみたい」というリクエストを送りましたが、機材の不調か通信状態によるものなのかは不明ですが、うまく音を拾うことができず、滝の音を聞くことはできませんでした。
最後に、5都市同時に中継を繋ぎ、ガイドさんたちと記念撮影(ここでは撮影OK)をする予定だったのですが、システムトラブルにより、今回は断念…。
以上で、全体でのツアーは終了し、自由解散となりましたが、もっとそれぞれの観光スポットを見たい、個別に質問したいという方は、各5都市のうち好きな国をひとつ選んでブレークアウトルームへ行くことができました。



オンライン旅行に参加してみた感想

良かった点

◆パソコン(またはスマートフォン等)以外の持ち物、準備が不要

通常の旅行であれば、パスポートやビザの準備や持ち物を揃えてパッキング等する必要がありますが、オンライン旅行では一切不要。必要なものは、インターネット接続が可能なパソコンまたはスマートフォンのみです。気軽に参加できるのが利点ですね。

◆費用が安いので気軽に参加できる

通常の海外旅行と比較すると、オンライン旅行は非常に格安の料金で参加できます。またいつか、海外旅行ができるようになったときのための下見として参加するのもいいかもしれませんね。

◆リアルタイムで現地の様子が知れる

ライブ中継のツアーだったため、リアルタイムで現地の様子を知ることができ、とても新鮮で面白かったです。ガイドさんの話や、映像に映り込む人々の様子などから、現地の雰囲気をよりリアルに味わうことができます。

◆オンラインだから移動もなく、時間もコンパクト

通常の海外旅行であれば、たとえばエジプトまで飛行機で13時間もかかってしまいますが、オンライン旅行なら移動時間は0!ツアー時間も決まっているので、スケジュールの調整がしやすく、また時間を有効活用できます。

気になった点

◆インターネット接続環境や通信状態によって配信が途切れてしまったり、映像や音声が乱れるなどのトラブルがある

今回参加したツアーでは、現地の気温が非常に高く通信状態があまりよくなかったり、WiFi環境があまり整っていないとのことで何度か途切れてしまう場面がありました。

◆ライブ中継だったため、映像の画質が良くない

やはり、リアルタイムでの配信の場合、高画質な映像での提供は難しいようです。ある程度理解したうえで参加することをお勧めいたします。

総合的には、短時間で、世界各地のさまざまな場所の見学ができて、とても満足しました。
料金もお手頃ですし、実際にはなかなか行けないような国へのバーチャル体験ができるので、試して損はないのではないでしょうか。
ただ、今回オンライン旅行に参加し、映像を通して現地の雰囲気を味わった結果、ますます海外旅行に行きたいという気持ちが高まってしまいました。海外旅行は、現地の風景を見ることはもちろん、写真を撮ったり、グルメを堪能したりすることも醍醐味のひとつですが、オンライン旅行でそれらを体験することはできません。
やはりオンライン旅行と海外旅行は別物として捉え、オンライン旅行はオンライン旅行の楽しみ方で堪能するのがよさそうだと感じました。
現在、オンライン旅行はどんどん増えており、内容も徐々に進化している段階ですので、これからも新たな楽しみ方が生み出されていくサービスではないでしょうか。 まだ迷われている方は、気軽に試せるものばかりですので、ぜひこの機会に参加してみてください。

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